Топаз - камень придворных.

Цвет: коричневый, винный, чайный, янтарный, бесцветный, голубой, зеленоватый.

Твердость: 8 по шкале Мооса.

Топаз
символизирует ревность и дружбу, благоразумие и добрые дела, верность и честность, нежность и душевную чистоту. Топаз известен с глубокой древности. Многие цивилизации связывали топаз с солнцем: в Древнем Египте с богом Солнца Ра, в Древнем Риме с богом Солнца Юпитером.

Характеристика и обработка:

Топаз имеет стеклянный блеск и часто исключительно чист. Он сильно электризуется при трении. В ультрафиолетовых лучах наблюдается слабая флюоресценция. Однако розовые разновидности слабо флюоресцируют при облучении красным светом с длиной волны 6820 А; на этом же участке обнаруживается полоса в спектре поглощения. Наблюдаемые эффекты в обоих случаях обусловлены присутствием хрома.

Твердость топаза по шкале Мооса 8. По твердости он уступает лишь таким драгоценным камням, как хризоберилл, корунд и алмаз, но интервал твердости между топазом и кварцем (7) значительно меньше, чем между ними и корундом (9). Он обладает совершенной спайностью по базопинакоиду, и по этой причине топазы следует носить с осторожностью. Резкий удар может вызвать появление перистых трещин, даже если камень и не расколется. При определении твердости топаза царапины следует наносить по различным направлениям, поскольку он характеризуется очень сильной анизотропией твердости и значительно легче царапается вдоль спайности.

Обычно топазы, когда они имеют нормальные размеры, подвергают бриллиантовой огранке сверху и ступенчатой огранке снизу, а площадка иногда бывает округлена. Бесцветные камни зачастую подвергают бриллиантовой огранке. Топаз отлично полируется, приобретая ослепительный блеск. Одно время топаз не считался драгоценным камнем, но ныне экземпляры высокого качества стоят дорого. Наибольшим спросом пользуются розовые камни, о которых неоднократно упоминалось выше. Поскольку камни любого размера добывают без особого труда, стоимость карата с увеличением размеров камней не растет столь стремительно, как в случае других, более ценных камней.

Интересные факты:


Один страстный коллекционер любил удивлять и развлекать своих гостей, помещая в камин тигель с несгораемым порошком, в котором находился подходящий кристалл топаза, и после обеда извлекал из тигля розовый кристалл. Нагревание вызывает некоторое перераспределение слагающих кристалл атомов, так как все эти розовые топазы, сохраняя прежнюю форму кристаллов, обладают высокими показателями преломления и резко выраженным дихроизмом. В то же время чуждые атомы диффундируют в кристалл и вызывают появление различных оттенков окраски. Следует отметить, что не все желтые топазы становятся розовыми при нагревании. Так, например, топазы с Цейлона обесцвечиваются. Бледноокрашенные желтовато-коричневые кристаллы с реки Урульги, Россия, выцветают при длительном воздействии яркого солнечного света. Точное значение слова "топаз" неизвестно. В английский язык оно пришло от латинского topazus, но происхождение слова еще древнее и, возможно, восходит к санскритскому слову, означающему тепло или огонь. Одно время полагали, что ключ к разгадке содержится в описании топаза, приводимом Плинием: "Топаз - камень, который все еще высоко ценится из-за его зеленой окраски. И впрямь, когда его впервые открыли, то предпочитали всем другим видам драгоценных камней. Случилось так, что пираты из некоего дикого племени, страдая от бури и голода, высадились на остров у берегов Аравии, известный под названием Цитис. Они стали выкапывать для пропитания корни диких трав и открыли этот драгоценный камень. Таково, по крайней мере, мнение Архелая. Юба говорит, что в Красном море, на расстоянии трехсот стадий от материка, есть остров по имени Топазос. Этот остров часто бывает скрыт туманом, так что моряки вынуждены разыскивать его. Поэтому-то он и получил свое современное название - слово "топазин" на языке троглодитов означает "искать".

Полагают, что камень "Браганза", входящий в число регалий Португальской короны и считавшийся гигантским алмазом весом 1680 каратов, на самом деле является бесцветным топазом. Правильно ограненный кристалл голубого топаза из Бразилии, хранящийся в Музее естественной истории в Чикаго, весит 5890 каратов. Коллекция минералов Британского музея естественной истории содержит два кристалла топаза, примечательных своей огранкой. Первый - ступенчато-ограненный камень квадратной формы, без изъянов, голубого цвета, весящий 614 метрических каратов и происходящий из Бразилии. Второй камень - более крупный, бесцветный, имеющий бриллиантовую огранку, овальной формы, без изъянов, весом 1300 метрических каратов.

Среди неограненных кристаллов в этой коллекции имеется несколько необычных камней, заслуживающих особого внимания. Первый из них - крупный, уплощенный кристалл бледно-голубого цвета с зонально расположенными участками более густой окраски, обточенный водой, весом 3,6 кг, размером 18х13х5 см; он был найден в Марамбайе в горах Серраду-Чиффре, шт. Минас-Жерайс, Бразилия. Два других - крупные бесцветные скатанные призматические кристаллы, из которых один, происходящий из Бразилии, весит 13 кг, а другой, с Цейлона, весит около 6 кг. Последний .из этих кристаллов был обнаружен в середине нынешнего столетия в одном из магазинов на Флит-Стрит, где им подпирали дверь, так как хозяин магазина думал, что это кусок стекла. Примером того, каких размеров могут достигать кристаллы непрозрачного топаза, служит гигантский образец весом 62 кг из Сетерсдаля в Норвегии, который является ценным экспонатом несмотря на его качество.

Топаз встречается главным образом в пегматитовых жилах и в гнездах в гранитах и является типичным продуктом воздействия горячих кислых флюидов на горные породы, богатые алюмосиликатами; по этой причине топаз обычно сопровождается такими минералами, как флюорит, касситерит и турмалин, которые имеют близкий генезис. Великолепные кристаллы топаза происходят из двух обширных горнодобывающих районов России, из которых один простирается вдоль восточного склона Уральских гор, а другой расположен в окрестностях Нерчинска в Забайкалье. Красивые зеленые и голубые камни найдены близ деревни Алабашка к востоку от Невьянска и в расположенных южнее Ильменских горах, а также на золотых приисках на реке Санарке, где добывались редкие топазы красноватой окраски. Превосходные бледно-коричневые кристаллы, выцветающие на солнечном свету, происходят с речки Урульги на северном склоне Борщовочного хребта, а хорошие кристаллы топаза сопровождают бериллы в хребте Адун-Челон; оба эти местонахождения расположены в районе Нерчинска в Восточной Сибири. Желтые, голубые и зеленые топазы находили на крайнем востоке Сибири.

Многие топазы, используемые в ювелирном деле, происходят из Бразилии. Главное их месторождение расположено близ Оуро-Прето, на юге шт. Минас-Жерайс; здесь найдены кристаллы всех оттенков желтого цвета - от совсем бледных до густоокрашенных винно-желтых. Очень редко здесь находили также красные камни. Их называли "бразильскими рубинами", но такое название порождает путаницу, и употреблять его не следует. На северо-востоке шт. Минас-Жерайс встречаются скатанные гальки голубого и бесцветного топаза, которые присутствуют в большом количестве в речных галечниках близ Арассуахи; здесь топазу сопутствуют берилл и хризоберилл.

Топаз был очень распространенным желтым камнем в ювелирных изделиях и часто служил главным камнем в брошах или подвесках, особенно в старинных изделиях. Существует общее представление, что все желтые камни являются топазами, а все топазы - желтые, но ни одно из этих утверждений не соответствует истине.

Топаз часто совершенно бесцветен или очень слабо окрашен. Нередко наблюдаются желтые оттенки различной густоты: от бледно-желтых до густых вишнево-коричневых тонов; встречаются чисто голубые и бледно-зеленые камни, часто принимаемые за аквамарины. Красные и розовые камни в природе очень редки. Красивые розовые топазы, которые издавна привлекали внимание ювелиров, получают из бразильских коричневато-желтых камней путем их нагревания. Этот цвет возникает при охлаждении нагретых камней и, по-видимому, не выцветает под действием солнечного света, как это обычно бывает с многими розовыми минералами. Воспроизвести это изменение окраски довольно легко.

Главным месторождением желтых топазов в XVIII в. был Шнекенштейн в Саксонии. Некоторые происходящие отсюда камни обладают зеленоватым оттенком и по этой причине получили название "саксонские хризолиты". Такое использование слова "хризолит", которое должно относиться лишь к минералу оливину, неправильно, и его следует избегать. В Японии кристаллы топаза встречаются довольно часто, во они либо бесцветные, либо имеют лишь слабый голубоватый, зеленоватый, желтоватый или коричневатый оттенок; очень редки здесь разноцветные кристаллы. Говорят, что коричневатые камни полностью утрачивают окраску на ярком солнечном свету. Главные месторождения находятся близ Такаямы и Наэги в провинции Мино и в Танокамияме в провинции Оми.

Бесцветные и голубоватые топазы встречаются во многих районах США. В округе Сан-Диего в Калифорнии их сопровождает синий турмалин; в горах Томас в шт. Юта они встречаются в пустотах в риолитах; в шт. Колорадо они найдены в нескольких месторождениях, главным образом в гнездах в гранитных пегматитах; такие же условия залегания характерны для топазов из округа Мэзон, шт. Техас, и Нью-Гэмпшира. Коричневые или коричневые и голубые кристаллы известны из месторождений в шт. Юта и Нью-Гэмпшир. Подобные кристаллы встречали на острове Флиндерс, а также близ Эммавилла в Новом Южном Уэльсе в Австралии и на острове Тасмания. Топазы встречаются также в Могоке в Верхней Бирме и на Мадагаскаре.